Energia pulita dall'immondizia

Le discariche, da puzzolenti luoghi per l’accumulo dei rifiuti potrebbero presto trasformarsi in impianti ecologici per la produzione di energia. Un team di ricercatori britannici ha recentemente messo a punto un nuovo sistema che consente di recuperare il gas metano prodotto dalla decomposizione dell’immondizia anche in siti molto piccoli, dove fino a oggi questa operazione era considerata impraticabile.
Il metano nasce in ambienti privi di ossigeno dalla putrefazione di sostanze organiche e viene estratto dalle discariche attraverso speciali pozzi di aspirazione. Per evitare che insieme al metano venga risucchiata anche aria, tali pozzi sono collocati a grande profondità, in zone ermeticamente isolate. Per questo finora sono state sfruttate soltanto le discariche più grandi, sprecando così le enormi quantità di metano prodotte negli impianti più piccoli. Si calcola che le discariche europee potrebbero generare oltre 94 miliardi di metri cubi di metano all’anno, ma attualmente solo l’1% di questi viene recuperato. Il rimanente viene bruciato per evitare incidenti ma immette nell’atmosfera tonnellate di inquinanti.

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