Secondo una nuova ricerca finanziata dall’UE, potrebbe essere possibile curare gli aneurismi all’aorta con i farmaci contro l’asma. La scoperta, descritta nella rivista Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS), potrebbe contribuire a salvare vite umane e a ridurre la necessità di interventi chirurgici, spesso anche rischiosi.

L’aorta, il più grande vaso sanguigno del corpo umano, trasporta il sangue dal cuore al resto dell’organismo. Questa grandissima arteria scende attraverso la cavità toracica nell’addome prima di dividersi in due arterie (una per ciascuna gamba) all’altezza del bacino. A volte una sezione dell’aorta si indebolisce e si gonfia verso l’esterno sotto la pressione del sangue che viene pompato attraverso di essa; questo è conosciuto come aneurisma. Quasi sempre questo avviene nell’addome. Se l’aneurisma si dilata eccessivamente si potrebbe perforare, innescando una massiccia emorragia interna e, spesso, la morte.

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Gli scienziati hanno scoperto che gli aneurismi si presentano quando determinati enzimi lentamente demoliscono i tessuti che compongono le pareti dell’aorta, facendola così diventare più debole.
In questo ultimo studio, ricercatori provenienti da Finlandia e Svezia hanno scoperto che le pareti degli aneurismi contengono alti livelli di enzimi che sono in grado di formare sostanze chiamate leucotrieni cisteinici.
Abbiamo anche scoperto che i leucotrieni cisteinici possono stimolare il rilascio di enzimi che digeriscono le proteine, chiamati metalloproteasi, che possono contribuire all’indebolimento della parete aortica e allo sviluppo di un aneurisma“, ha commentato il professor Jesper Haeggström del Karolinska Institutet in Svezia, che ha guidato lo studio.  I leucotrieni cisteinici sono già conosciuti in campo medico come responsabili del gonfiore delle vie aeree associato all’asma. Inoltre, i malati di asma vengono regolarmente curati con farmaci studiati per bloccare l’azione dei leucotrieni cisteinici.
Esperimenti hanno rivelato che questi farmaci sono in grado di bloccare i leucotrieni cisteinici e di impedire il rilascio delle metalloproteasi. Le scoperte suggeriscono che i farmaci contro l’asma potrebbero aiutare a curare gli aneurismi e a ridurre il rischio di perforazione. Secondo i ricercatori, l’allestimento di studi clinici per testare questa teoria dovrebbe essere facile.
Questi farmaci contro l’asma sono sia efficaci che sicuri, e dovremmo essere presto in grado di testare qualsiasi effetto positivo che potrebbero avere sull’aneurisma aortico“, ha detto il professor Haeggström.
L’incidenza dell’aneurisma aumenta con l’età; circa 6 uomini ogni 100 e 2 donne ogni 100 con un’età superiore ai 65 anni sono colpiti. Anche aterosclerosi (“incrostazioni” delle arterie con depositi di grasso), ipertensione arteriosa e fumo sono fattori di rischio per questa malattia.
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